アクネ・ポジティビティという支え

ここ数年でよく目にするようになった、スキン・ポジティビティ (skin positivity) の考え方。

これは、雑誌や映画、広告、ソーシャルメディアなどで見る均一で完璧な肌の概念にとらわれず、自分の肌を受け入れること – そして、多くの人が自分の肌に自信を持てる社会を支持するムーブメントでもある。スキン・ポジティビティは、ボディ・ポジティビティ (body positivity) の一環とも、並行するものとも言われている。

その中で最近、私の中でチクッとした痛みを残しつつも強さを感じているのが、アクネ・ポジティビティ (acne positivity)。スキン・ポジティビティの一端として、自分の肌にあるニキビの悩みから解放され、今の肌を受け入れることをうながす。

ニュースを開けば、世界を揺るがすような大きな出来事が次々と報じられている。肌にできるニキビの話なんて、と感じる方もいるかもしれない。その場合は、ここでやめてもらった方がいいかな。興味のある方、肌の悩みにさいなまれてきた方がいたら、長い話ではないので読んでみてください。

インスタグラム上では、#acnepisitivity のハッシュタグ投稿が、実に9万2千を超えている(2020年8月現在)。

人によっては痛々しく見えるであろう、赤く腫れたニキビや、膨らんだ毛穴の詰まり、肌一面に広がる凸凹、まだらなシミや傷として残った数々のニキビ跡。それらをあえて隠さず、自分自身の姿として、(おそらく)フィルターや補正を施さず、さらけ出した勇気が見える。

中でも、アクネ・ポジティビティのムーブメントを牽引しているアクティビスト的存在が数名いる。

スウェーデン出身の Sofia Grahn (@isotretinoinwiths) は、自分が好きなカラーメイクアップを楽しみつつ、ニキビやニキビ跡が見える肌はカバーせずそのまま。

ほかにも、Kadeeja Sel Khan (@emeraldxbeauty)、Megha (@meghamazing)、あとは #freethepimple のハッシュタグを作った Lou (@lounorthcote) などがいる。(Sofia の写真はメイクアップエディトリアルの要素があるので載せました。しかしそのほかのインスタグラムにはもっとニキビへのフォーカスがあり、ニキビにトラウマ的感情を持つ読者もいると思うので、見たいもののリンクをご自身でクリックしてください。)

これらを見て、どう感じるか。見せる必要のないものをわざわざ公開する、無駄なことなのかな。それとも、見せる必要のないものをあえて公開する、意味のあることなのかな。

このムーブメントの受け止め方の違いは、この行動の勇気を知っているかどうかによると思う。肌に悩みが一切ない人は少ないと思うけれど、その重さや大きさには違いがある。ニキビができたことが一切ない人は少ないと思うけれど、その頻度や重度には違いがある。ニキビは厄介だけど、悩みと呼ぶほどかどうかには違いがある。

ここからはちょっと個人的な話。私は、自分の外見を気にするようになった10代の頃から、ニキビとは切っても切れない仲だった。ことごとく自信をなくさせる存在と向き合ってきた。向き合えないくらい憂鬱な日々もあった。そして成人してからも、大人ニキビか吹き出物か、名前はなんでもいいけど、この悩みは続いた。気づけば冷静さも備えたし、今でこそ、ここ数年で(おそらくプラントベースダイエットに切り替わったことで!)肌はだいぶクリアになったけれど、10代の頃は自分の肌を見るのがすごく悲しかった。

ニキビは、例えたった一つだけでも意識を全て持ってかれるくらい、自意識過剰になるものだった。誰かに会う約束があったり、大事な予定があったりしたらなおさらだが、ただ学校や職場に行くだけであったとしても、人の目線が気になってしまう。

ニキビが人目につくところに現れた時の、あのイライラともがっかりともなんとも言えない気持ちは、きっとたくさんの人が知っているだろう。メイクアップをする人は隠す場合も多いだろうけれど、実際になかったことにはなるほどには消せない。それは当人にも、必死に隠した経緯が見える誰かの肌を目にした人にも、明らかだ。

ニキビの悩みが特に堪えるのには理由があった・・・ニキビの経験は珍しくないからこそ、誰にでも起き得ることだからこそ、慢性的にニキビに悩まされてきた私の中では劣等感や羞恥心が育ったのだ。「みんなできるものだけど、私ほどじゃない」「みんなたまにできるくらいだから『ニキビできちゃったー』って言えるけど、よくできる私にその言葉は言えない」「みんなの肌はきれいで、私の肌はキタナイ」

・・・特にこの「キタナイ」は、ものすごくツライ。キタナイというのは、ニキビがあるから周りと比べて「見た目が美しくない」と感じるのに加えて、「不潔」という意味も持って襲いかかった。

清潔や健康は気にかけていた。できる限りのことは、知るたびに飛びついた。今思えば眉唾ものなことも試した。でも、完全になくなることはなかった。キタナイわけじゃないはずなのに、キタナイのかなって見た目になって(いると感じて)しまっていたんだ。

思春期の頃、大きな悩みだったのに、友人には話せなかったな。一緒に向き合ってくれたのは、母だった。肌がきれいな私の母は、娘の傷んだ肌を見て、自分のことのように辛く感じていたのが伝わってきた。悲しませたくはなかったけれど、優しさは救いだった。

あの10代の頃の私に、もし今のようにソーシャルメディアがあり、アクネ・ポジティビティがあったら・・・私は、#acnepositivity をスクロールしながら、そう考えずにいられない。

きっと私は、iPhone 画面上の四角いグリッドの中で自尊心と勇気を表現している彼らのようには、思い切れなかったと思う。やはり、ニキビのある自分の顔より、ない顔を愛したかった気持ちが勝っただろう。#acnepositivity で今日の顔をさらけ出すより、朝起きたら一面クリアな肌になり喜び溢れる明日の顔を夢見ていた。

しかし、アクネ・ポジティビティは間違いなく心の支えになったに違いない。「ニキビがあってもいいんです」というだけではない、このムーブメント。自分だけではないということ、受け入れることが難しいのは当然で、その困難を共有できること、そしてこの悩みを持つ人が傷つく可能性がある社会について考えることの意義を作ったこと。きっとあの頃の私にはなかった考え方をくれただろう。

そもそもこの内容をつらつらと書けているのも、かつてほどニキビができなくなったからかもしれない。あの頃は傷を覆うのに精一杯で、ニキビについて語る勇気はなかった。「話さない」ことが防衛的な強さだと思っていたのかも。その私に、「その時の自分の肌」を愛することはすぐにはできなくても、痛みを共有し、そのまま受け入れることを助けてくれるコミュニティがあったらよかった。「いつかきれいになっているだろう肌」を母と一緒に待ち望むばかりでなく。

ここ数年でニキビや吹き出物は減り、一方で歳を重ねるにつれ小さなシミやシワと共生し始めた私の肌。それでも、すっぴんでテレビ電話しながら母が言ってくれる「肌が本当にきれいになったわね」は、アクネ・ポジティビティがなかった10代の頃の私が、最も聞きたかっただろう。

さらけ出す勇気がなかったら、それでもいい。画面上の彼らも、写真を撮り投稿ボタンを押すに至るまで、多種多様の道のりがあったんだろうな。でも、必要以上に誰かと比べ、劣等感や羞恥心を持つことはない。受け入れるって、いきなり思いっきり愛するところまでいかなくてもよくって、まずはそこまで嫌いにならないことから始めればいいんじゃないかな。今なら、そう思う。

アクネ・ポジティビティが広まるにつれ、これは企業にとってマーケティングタームともなっていく。この前向きなムーブメントは、様々な形で解釈・利用されていく。人の肌をジャッジしない社会と、その中で生きていく個人の強さと勇気、どちらもを尊重していくものであって欲しい。

そして最後に。私はありがたいことに、周りの言葉に傷つけられた記憶はないけれど、人によってはそういう経験もある。意図していなくても、相手によっては言われたくない言葉もある。そんな例が載っていたインスタグラム投稿があったので、参考までに。

「ニキビがあるの気づいている?」
「顔にあるそれ、何?」
「最近肌に何かしてるの?どうしちゃったの?」
「どうして肌のケアしないの?」